'지옥' 김신록의 발견 [인터뷰]
2021. 12.06(월) 13:30
지옥 김신록
지옥 김신록
[티브이데일리 최하나 기자] 좋은 배우를 발견한다는 것은 언제나 즐거운 일이다. 지옥행을 앞둔 한 인간의 내면과 그 세계관을 적은 분량에도 임팩트 있게 그려낸 배우 김신록의 발견이 반가운 이유다.

지난달 19일 공개된 넷플릭스 오리지널 시리즈 '지옥'(극본 최규석·연출 연상호)은 예고없이 등장한 지옥의 사자들에게 사람들이 지옥행 선고를 받는 초자연적인 현상이 발생하고, 이 혼란을 틈타 부흥한 종교단체 새진리회와 사건의 실체를 밝히려는 이들이 얽히면서 벌어지는 이야기를 그린 작품이다. 김신록은 극 중 지옥행을 고지 받은 박정자를 연기했다.

'지옥'이 공개된 이후, 한 배우에게로 이목이 집중됐다. 지옥행을 앞둔 인간의 모습을 처절하게 표현해낸 김신록이 그 주인공이다. 적은 분량에도 불구하고 시청자들은 박정자를 연기한 김신록을 향한 아낌없는 호평을 보냈다. '지옥'의 최대 수혜자라고 할 정도로 김신록에 대한 관심이 여전히 뜨겁다.

'김신록의 발견'이라고 해도 과언이 아닐 터. 우리보다 앞서 김신록을 발견한 건 드라마 '방법'의 김용완 감독이다. 연극 무대에서 활약하던 김신록의 재능을 일찌감치 알아본 김용완 감독은 그를 '방법'의 백소진(정지소)의 모친인 석희로 캐스팅했다. 김용완 감독의 혜안은 극본을 쓴 연상호 감독 조차 놀라게 만들었다. 처음엔 김신록에 대해 반신반의했다던 연상호 감독은 김신록의 연기에 매료돼 '지옥'에 그를 캐스팅했다고 밝힌 바 있다.

김신록이 연기한 박정자는 '지옥' 전반부에서 중요한 역할 중 하나다. 초자연적인 현상인 지옥행 고지와 시연이라는 세계관을 시청자들에게 납득시키기 위한 일종의 길잡이 역할이기 때문이다. 김신록은 박정자를 단편적으로 연기하고 싶지 않았다고 했다. 그는 "지옥에 간다고 고지를 받고 죽는 엄마 역할인데, 너무 단편적으로 슬프고 연민을 자아내는 열 할에서 끝나기 쉬울 수 있겠다고 생각했다"면서 "어떻게 하면 감정적으로나, 심리적으로 평면적이지 않게 보일 수 있을까 고민했다"라고 했다. 또한 죽음을 앞뒀지만 하찮거나 품위가 없는 사람이지 않았으면 좋겠다고 생각했단다.

고민되는 지점들의 해결책을 찾기 위해 김신록은 '지옥'의 세계관과 메시지에 주목했다. 김신록은 "아주 큰 맥락에서는 죽음 앞에 선 인간의 모습을 다루는 것 같다. 거기에 종교적인 상상력의 산물인 지옥이 더해지고, 인간이 원초적으로 가지고 태어난 죽음이라는 것 앞에서 얼마나 많은 감정을 느끼고 어떻게 대응하는지를 보여주는 작품인 것 같다"라고 자신이 생각한 작품의 메시지를 설명했다.

또한 김신록은 박정자가 어떤 인물일까 고민하기보다는 박정자가 만나는 세계와의 관계를 보여주려 노력했다. 김신록은 "캐릭터가 만나는 환경과 시스템, 인물들에 대해 상상하고, 그것들을 잘 추출해서 표현하려 노력했다"라고 말했다.
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여러 고민 끝에 김신록은 박정자를 '지킬 수 없는 걸 지키려는 인간'으로 연기하자는 결론에 다다랐다. 어떻게든 자신의 죄를 캐내려는 새진리회와 화살촉의 위협에서 아이들을 안전하게 지켜내려 하고, 죄인으로 몰리는 상황에서도 인간으로서의 품위를 잃지 않으려는, 시청자들에게 깊은 인상을 남겼던 박정자의 면면들은 김신록의 고뇌와 세심한 노력 끝에 탄생한 것이었다.

연상호 감독과의 작업은 김신록이 박정자를 연기하는데 많은 도움을 줬다. 김신록은 "연상호 감독님은 사전 디렉션을 거의 하지 않고, 제가 연기를 했을 때 한마디를 툭툭 하신다. 그런 것들이 캐릭터의 축을 미세하게 진동시키는 힘이 있다. 그것들이 인물을 더욱 입체적으로 만드는데 도움이 됐다"라고 말했다.

박정자가 아이들을 무사히 외국으로 보내는 장면에서 연상호 감독의 준 디렉팅이 가장 기억에 남는다고. 김신록은 "제가 처음 연기를 했을 때 아이들이 무사히 떠났다는 말에 '감사합니다'라면서 박수를 치고 울다가 주저앉았다"면서 "연상호 감독님이 오시더니 '김배우 연기 다 좋아하는데 이 부분은 나랑 생각이 다른 것 같다'면서 그냥 툭 기대면서 안도했으면 좋겠다더라"라고 했다.
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"'지옥'이 세계적으로 인기를 얻고 있는 이유요? 인간은 누구나 죽기 때문이죠. 죽음이라는 건 전 인류의 가장 큰 화두이자 고민이자 두려움이지 않나 싶어요. 그것을 우리 작품이 정면으로 조명하고 있잖아요. 그것도 그냥 죽음이 아니라 지옥이라는 건 두려움과 수치심, '나도 그런 가능성이 있지 않을까'하는 불안감까지 외면할 수 없는 주제를 다뤄서인 것 같아요."

이러한 노력 끝에 완성된 김신록 표 박정자는 '지옥'의 흥행에 큰 역할을 하며 전 세계적인 스포트라이트를 받고 있다. 김신록은 이에 대해 "극 초반에 '지옥'의 세계를 설정해주는 인물이라서 중요하게 주목해주시는 것 같다"라고 말했다.

'지옥'을 끝낸 김신록은 지금 연극 '마우스피스'와 드라마 '재벌집 막내아들' 촬영을 병행하고 있다. 전혀 다른 매체의 작품을 함께 소화하느라 힘들 법도 한데 김신록은 되려 "다양한 걸 하는 걸 좋아한다"면서 웃었다.

'방법'부터 '괴물', 그리고 '지옥'까지 매 작품마다 강렬한 인상을 남겨 온 김신록은 앞으로 "영화나 드라마 쪽 세계를 적극적으로 탐색해본다는 마인드로 임하고 있다"는 각오를 밝혔다. 또한 "아주 특색 있는 작은 역부터 작품 전체를 이끌어가는 주연까지 두루 할 수 있는 배우가 되고 싶다"는 바람을 전했다.
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[티브이데일리 최하나 기자 news@tvdaily.co.kr/사진제공=포토그래퍼 이승희, 저스트엔터테인먼트]
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